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Friedrich Losch - Les plantes médicinales


Auteur : Friedrich Losch
Ouvrage : Les plantes médicinales Atlas colorié des plantes médicinales; 202 pages, 86 planches en couleurs hors texte, 460 gravures Introduction par m. le Professeur Perrot de l'Ecole supérieure de Pharmacie de Paris
Année : 1906

Lien de téléchargement : Friedrich_Losch_-_Les_plantes_medicinales.zip

Préface. Si l'aliment est d'une nécessité absolue pour la vie des êtres organisés végétaux ou animaux, on peut dire sans exagération que le remède est une des caractéristiques de l'intelligence chez les animaux supérieurs et chez l'homme en particulier. La recherche des moyens de guérison à ses maux n'est d'ailleurs pour ce dernier qu'une manifestation de l'une des principales lois générales de la nature qui, par la préservation de l'individu, doit assurer la conservation de l'espèce à travers lès âges. Dès les temps les plus reculés, l'homme s'adressa pour éviter ou soigner les maladies comme pour guérir les blessures, aux choses qui l'entouraient, et il puisa largement dans les trois règnes de la nature. Minéraux, végétaux, animaux mêmes, fournirent dans tous les temps et dans tous les pays de nombreux produits, auxquels on accordait des propriétés parfois merveilleuses. A travers les siècles, il est parvenu jusqu'à nous des milliers de recettes médicales, au milieu desquelles il s'est lentement fait une sélection qui devient de plus en plus sévère, au fur et à mesure que s'accroît la masse des connaissances humaines. L'art de guérir fut toujours des plus difficiles et si quelques belles conquêtes récentes permettent aux générations actuelles de s'enorgueillir, il est juste de dire que les résultats acquis d'une façon indubitable sont encore bien faibles en comparaison du but à atteindre, Jusqu'à une époque qui n'est pas encore bien éloignée, ce fut surtout aux plantes que l'on s'adressa, et la médication par les «simples », comme on disait, était à peu près seule connue. Les propriétés alimentaires, médicinales ou toxiques des végétaux ont été déterminées par l'observation et souvent avec une précision vraiment stupéfiante, si l'on fait remarquer la pénurie des moyens d'investigation de l'homme à ces époques reculées. Dans les régions tropicales, où la végétation subit à peine un temps d'arrêt, l'on s'adresse surtout aux plantes fraîches, dont on extrait le suc, ou bien que l'on consomme sous la forme de macération ou d'infusion dans l'eau; dans les régions tempérées, où la période hivernale dépouille le plus souvent les plantes de leur manteau dé verdure et où la floraison se fait dans un court espace de temps, il fallut aviser à trouver le moyen de conserver les parties du végétal auxquelles on reconnaissait des vertus curatives. De là, la cueillette et la dessication. La connaissance des plantes médicinales appartint de tout temps à des individus spécialisés, à qui l'on reconnaissait des pouvoirs redoutés. Chez les peuplades sauvages ce sont encore les sorciers, les seuls détenteurs des secrets des remèdes ou poisons. Il en était de même jadis chez tous les peuples, même parmi ceux qui sont actuellement les plus civilisés, comme il est facile de s'en assurer en remontant dans l'histoire jusqu'à leur origine; plus tard ce furent les prêtres, représentants des divinités sur la terre, qui étudièrent l'art de guérir, puis à leur suite des individualités qui approfondirent la connaissance du corps humain, et la différenciation s'établit peu à peu entre herboristes, apothicaires, chirurgiens ou médecins. En même temps, la méthode du guérisseur se compliquait, et l'on chercha par de savants mélanges de produits naturels à établir de nouveaux remèdes, dont quelques-uns furent de véritables panacées universelles. On fit aussi subir aux végétaux des préparations souvent complexes, dans le but d'en augmenter l'activité et de rendre leur administration plus aisée. Les progrès de la chimie si rapides en ces derniers siècles ont enfin transformé complètement la thérapeutique; c'est en effet grâce à cette science que l'on a pu isoler des végétaux des principes définis, d'une action toujours identique, comme la quinine, la morphine, etc. Non contente d'avoir extrait des animaux et des végétaux des produits remarquables, d'avoir transformé certains minéraux en substances médicamenteuses, la chimie a même créé de toutes pièces une quantité considérable de corps nouveaux, dont quelques-uns possèdent des propriétés médicinales incontestées, mais dont la plupart encombrent bien inutilement l'arsenal thérapeutique. Telles sont, esquissées à grands traits, les étapes principales de l'évolution de l'art de soulager les maux, depuis l'époque ancienne. On serait tenté de croire qu'il ne reste plus rien des méthodes simplistes du passé et que, grâce aux découvertes récentes, la médecine par l'usage des plantes est entièrement disparue; il suffit pour se convaincre du contraire d'interroger les gens de la campagne. Le tisane ou infusion d'herbes cueillies dans le voisinage des habitations, reste le premier remède qui sera appliqué d'après le conseil d'une vieille paysanne, détentrice fidèle des traditions séculaires. Mais s'il est juste de dire que bien souvent ces « remèdes de bonne femme» sont bien anodins, il faut ajouter que parfois aussi ils peuvent être dangereux par suite du manque de connaissances réelles de ces empiriques. ...

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